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Jul
27
Orgullo Hispano

María Cárdenas, de 46 años, vive en Fort Myers y actualmente trabaja como profesora de tercer grado en la escuela Orange River Elementary y fue sorprendida por representantes de la Fundación de Edison State College al recibir la noticia que había sido ganadora del Distinguido Premio LeRoy Collins  de parte de la Asociación de Colleges de la Florida 2011 en la categoría “Contra Viento y Marea”. Esta iniciativa comenzó en 1991 después de la muerte del gobernador de la Florida LeRoy Collins, gracias a su pasión por los problemas de los derechos civiles y su compromiso a la integridad, conciencia, compasión y justicia.

Quienes no conocen a María, ella es hija es padres inmigrantes campesinos que no hablaban inglés y trabajaban arduamente en la agricultura. Sus días fueron muy difíciles debido al exceso de trabajo, hambre, picaduras de insectos, culebras y enfermedades. Vivía rodeada de personas violentas que se dedicaban al alto consumo del alcohol.

A los 16 años de edad, María fue forzada a casarse y fue allí donde fue expuesta no sólo a vivir bajo pobreza extrema sino también enfrentó abuso y vergüenza. María nunca desistió a su sueño de graduarse en la universidad y llegar a ser una profesional de éxito.  Con mucho esfuerzo y autodedicación, María logró terminar la escuela secundaria.

Gracias a una beca otorgada por el Programa Hope de Edison State College, María logró obtener su grado de asociado y luego obtuvo su título de licenciatura como profesora de escuela elementaria en Florida Gulf Coast University con una especialidad de enseñar inglés como segundo idioma.

Siendo una estudiante ejemplar, sus excelentes calificaciones la ayudaron a estar en la lista de estudiantes con honores a nivel nacional Phi Theta Kappa.

María tiene 3 hijos, entre ellos su hija mayor es una reconocida abogada que vive y trabaja en Fort Myers, su otra hija actualmente sirve en el Army de los Estados Unidos y su otro hijo está estudiando. Todos ellos han sido estudiantes de Edison State College y es un honor saber que ellos han aprendido la clave del éxito, que es la Educación.

“La educación es el único camino para erradicar la pobreza. La educación nadie te la puede quitar, y la llevas a donde quiera que estés.  Si yo lo logré a pesar de mis limitaciones y obstáculos, otros lo pueden lograr también”, comentó María Cárdenas. “En la vida tenemos que tomar riesgos. No te dejes vencer, lucha por tus sueños y aspiraciones. Utiliza tu pasado para que te de impulso a tener un mejor futuro.”

María siempre tuvo un sueño y fue el de superación y progreso. En este momento María está interesada en seguir sus estudios para obtener una maestría y luego un doctorado en educación.

Hoy María sonríe a la vida y lo que le trajo muchas penas en su pasado ahora ella lo comparte con orgullo y dignidad con sus estudiantes y con las personas quienes la rodean.